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震災から復活した特急ひたち、地震で損傷の新幹線を全力でバックアップ!

鉄道

2021年2月13日の地震で被害を受けた東北新幹線。およそ1年前に復活した常磐線経由の特急「ひたち」が代役を担い、首都圏と仙台圏を鉄路で繋いでいます。

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東北新幹線が機能停止に

東日本大震災からまもなく10年というタイミング。

2021年2月13日夜に発生した震度6強の地震。コロナばかりに気を取られている我々を警告するかのような、不気味な揺れにハッとさせられました。

特に広範囲で被害を受けたのが東北新幹線。那須塩原から盛岡の間(のちに一ノ関ー盛岡間が再開)が長期間にわたって運行できない状態が続いています。

首都圏と仙台圏は新幹線のシェアが大きく、多くの人が移動できなくなる事態。

季節は入試シーズン。予定していたルートで試験会場に向かえなくなる受験生も多かったと思われます。

常磐線特急「ひたち」

かつてのスーパーひたち

時はさかのぼって2010年頃。

かつて常磐線(上野~仙台間)を駆けていた特急「スーパーひたち」は、7両の基本編成と4両の付属編成を連結して11両で運転するのが基本形でした。しかし、いわきで基本編成を切り離し、いわき以北は4両のみで運転されることが多かったと記憶しています。

JR東日本は、常磐線に新型特急を導入するのを契機に、運行系統をいわきで切り離すことを発表。上野~いわき間専用の特急型車両(E657系)を10両固定で導入すると同時に、いわき以北は短編成の別車両を用意することとなりました。

そして、いわき以北の新特急名称を募集している最中、東日本大震災で常磐線が寸断され、運行不能に。

それから9年もの間、鉄路がつながることはありませんでした。

夢にも思わなかった2020.3.14改正

ついに常磐線が再開する日が来ましたが、常磐線沿線住民を驚かせたのは新しい特急ダイヤ。

上野から仙台まで、まっすぐ伸びる、3本のスジ。

目を疑いました。

採算度外視で10両固定のE657系を仙台に送り込んでくれるそのダイヤに、震災に対するJRの本気度を見せつけられました。

運転再開初日、子どもと共に乗った「ひたち3号」。

絶対に乗ってみせると、意地で手に入れた特急券です。ちゃっかりトクだ値50(笑)。

特急「ひたち」が大活躍

さて、今回の地震で被害を受けた東北新幹線を救ったのは特急「ひたち」でした。首都圏と仙台圏を結ぶ大動脈として機能することが出来たのは、いくつもの偶然が重なったためです。

  • 常磐線が震災から復活している
  • 常磐線は今回の地震で被害に遭っていない
  • E657系が日常的に常磐線経由で仙台に乗り入れている

これらの条件が整っているからこそ、代役を担うことが出来たのです。

いわき発着の一部特急「ひたち」がいわき~仙台間を臨時快速として運転するそうですが、とにかく本当に常磐線が復活していてよかったですね。

ちなみに常磐線と同じく東北本線も運転されていますが、特急型車両で直通することが出来ないため、代役を担うのは難しい状況です。実際、日曜日に185系が臨時で運転されたようですが、電源の関係で那須塩原までの運転になったとのこと。首都圏と仙台圏を在来線で直通するのは簡単なことではないのです。

ひたち22号が話題ですが

夜通し走りました

2月15日の夕方、特急ひたち22号(仙台からいわきまで快速)は、「上野到着が明日の朝になる」と宣言したうえで仙台駅を出発。海沿いの常磐線で強風を受けては緊急停車を繰り返すという半ば強行突破な運行で、徹夜で首都圏を目指しました。

上野に到着したのは午前3時前。

通常であれば運行停止するところですが、東北新幹線の不通に受験シーズンが重なった諸事情も考慮して、最大限運転したものと思われます。

一部報道では「受験生無し」

twitterでは「受験生のため、ひたちが夜通し走っている」というツイートが溢れ、お涙頂戴的な流れになっていましたが、実際には受験生であるとの申し出はなかったそうです。

正直ほっとしました。徹夜明けの試験はつらいですからね。

みんな頑張っています

頑張っているのは常磐線だけではなく、会社の垣根を越えて、それぞれが輸送の使命を果たしています。

高速バスは可能な限りの増発をしていますし、航空会社も羽田ー仙台便を飛ばすなど、健闘しています。

このような支援があるからこそ、多くの受験生が先に東京入りできたという事実も忘れてはいけませんね。

そのうえで、最後の砦として運転された特急ひたち22号。再びJRの意地を見せてくれました。

鉄道やバス、飛行機などの交通機関が動いているって、本当に心強いですよね。

臨時快速に化ける「ひたち」

余談です。

16日の同時刻に水戸駅にいたため、いわきから臨時快速に化ける特急ひたち25号を見に行こうとしましたが、

まず目に飛び込んできたのは7番線から発車する上りのひたち26号の遅れですね。この列車は仙台から上ってきますので、強風の煽りを受けたのでしょう。今日もお疲れ様です。

そして、下りのひたち25号について、駅の行き先表示は普通に「いわき」でした。

ちなみにこの列車が仙台につくのは23時39分。

お疲れ様です。私は先に寝ます。

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