【土合駅】昔はもっと暗かった!?トンネルの中のモグラ駅も変わっています。

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鉄道

谷川岳の深くを突き抜ける新清水トンネル内には土合駅の下りホームが設置されています。本ページでは2001年と2010年の土合駅訪問時の様子をご紹介します。実はこの期間にホームに大きな変化がありました。体感通り!?に暗さを表した写真になってしまいましたが、よろしければご覧ください。

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土合駅について

現上り線の開業

高崎と長岡を結ぶJR上越線1)。土合駅はその途中駅として設置されています。

JR上越線が開通したのは1931年のこと。当時は単線で、谷川岳の直下に長大なトンネルを掘る技術もなかったことから、山の前後にループ線を設けて高度を稼ぎ、トンネルの長さを可能な限り短くして開業。

土合駅は、トンネルの高崎側の入口に設置されました。

現下り線の開業

その後、上越線を複線化することが決定。その頃には技術も進歩し、長大なトンネルを掘ることもできるようになりました。

既に建設された清水トンネルは上り線用とし、一駅手前の湯檜曽駅から土樽駅に至る区間の下り線用として新たに新清水トンネルを建設しました。

ループ線を設けることなく建設できた下り線用のトンネルは、既存の上り線用のトンネルよりも深い場所を通ります。

通り抜けるだけであればいいのですが、土合駅の上りホームがある場所の下り線はトンネル内。

「土合駅の下りホームはどうする?」という問題が発生しますが、

新清水トンネル内に設置された待避線にホームをくっつけて、486段の階段で地上と結ぶチカラワザで下り線にも駅を設置。

それから今に至るまで、トンネルの中の駅は健在です。

トンネル内の駅なんて東京に行けばいくらでもありますが、ここのそれは違います。本当にトンネル内の様相を呈しています。今では観光客で賑わっていますが、昔はあまり人もいなかったので、一人で降りたときはちょっと怖かったですね。

土合駅は谷川岳登山口への最寄り駅で、登山客に多く利用されております。登山者にとって486段程度の階段は朝飯前。この程度の階段で音を上げているような輩は門前払いでございます。

1) JR上越線の正確な区間は高崎ー宮内間で、宮内ー長岡間は信越本線への直通運転扱いです。

土合駅のホームのようす

昔の土合駅

2001年に訪れた時の写真がありました。

当時のカメラの性能を差し引いたとしても、ほぼ体感通りの暗さを再現した写真です。トンネルの壁に貼られた蛍光灯の光だけが頼りのホーム。

土樽方面をどんなに眺めても、出口は全く見えません。

薄汚れた待合室がトンネル内にもありました。私はここで水上駅の駅弁を食べましたが、なんとも不気味な空間です。

かつての土合駅は「信号場」としての役割もありました。通過線と待避線が設けられていて、待避線側にホームが設置されていました。写真の運転事務室も機能していたのでしょう。

「出口」を目指して頑張りましょう。

改良後の土合駅

以下は2010年の写真です。

ん?様子が違いますよね。

実は、前述の「待避線」が潰されて、通過線のみとなっています。待避する必要がないからですね。

これに伴い、通過線上で乗降できるように旧待避線上にホームを増設。増設されたホーム上にもライトが取り付けられているので、非常に明るくなった印象です。

それでも階段は健在です。

下りホームから出口までの道のり

下りホームからみた階段はこんな感じ。

あぁ…はぁ。

階段の横に側溝がありますよね。あそこにはエスカレーターを設置する計画があったそうですよ。

高崎で買い物だけして家に帰るつもりが、思い付きで土合駅に連れてこられてしまったかわいそうな人が映り込んでいます。

でも、登りきって外に出れば、こんなにきれいな駅舎が出迎えてくれますよ。

ちなみに、土合駅を出て川の方を見ると、山にぶっ刺さっている通路を見ることが出来ます。この先が大階段です。

土合駅へのアクセス

行ってみたくなった方へ悲報ですが…土合駅へのアクセスは難易度が高い部類に入ります。

高崎ー水上間は1時間に1本程度の列車が確保されていますが、山越えとなる水上ー長岡間は悲惨。1日5本に激減します。しかも、昼間は1本。これは私が物心ついた頃から変わっていませんね。

狙うなら昼間の1本

昼間の一本に乗ると、2時間近くじっくり土合駅周辺を探索することができます。

水上1340→土合1348
土合1534→水上1546

穴場は夕方の1本

夕方の一本もアリです。比較的短い時間で上り列車に接続します。

水上1750→土合1758
土合1818→水上1830
※土合1818発は最終列車です

バスでのアクセスも可能

バスを使ってもいい、という事であれば、アクセスの難易度は急に下がります。

水上駅から谷川岳ロープウェイ行きの関越交通バスに乗れば15分ほどで到着です。

バス停埋まってますけどね。笑

まとめ

土合駅のようすを纏めてみました。行きにくい駅ではありますが、上手く計画を立てて訪れてみてください。

  • 土合駅には1日5本しかない
  • 下りホームはトンネルの中
  • 486段の階段を上る必要がある
  • ノンバリアフリー
  • バスでのアクセスも可能

バスの情報を貼っておきます
>> 関越交通

上越線(水上→越後湯沢)の前面展望がYouTubeに上がっていたので共有いたします。
>> こちら (YouTube)

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