道の駅「グランテラス筑西」訪問記【下館駅からバスあります】

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バス
筑波山を望むグランテラス筑西

茨城県筑西市の国道50号線沿いにオープンしたグランテラス筑西を訪問。つくば芝が敷かれた広大な敷地でのびのび過ごせます。遊具もあるし、ご飯も美味しい。下館駅からコミュニティバスでアクセス可能(10分200円)。

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道の駅「グランテラス筑西」の場所

北関東を東西に貫く国道50号線は、鉄道でいうと水戸線+両毛線に相当する北関東の大動脈です。

高速道路として「北関東自動車道」が開通していますが、実はこの道路、水戸から宇都宮を経て前橋に至る自動車専用道路という位置づけで建設されたため、わざわざ国道50号線を離れて遠回りし、宇都宮をタッチしに行ったあげく、東北自動車道に相乗りするという他力本願っぷり。

そんなことをお構いなしに効率的かつ無料で東西を移動できるのが国道50号線であり、特に下館付近から新4号バイパス交差点を経て小山に至る区間は交通量も非常に多い印象です。

渋滞を緩和するために建設されたのが国道50号線の筑西バイパスです。下館市街を北側に大きく迂回するルートを取りますが、所要時間の短縮に貢献しました。

そんな国道50号線に目を付けて一儲けしてやろう…ではなく、ドライバーにオアシスを提供しようと筑西バイパス沿いにオープンしたのが道の駅「グランテラス筑西」でございます。

下館駅から行けます

バス停設置

グランテラス筑西は、何もない田んぼのど真ん中にできました。当然、周りに駅もバス停もありませんでしたが…

グランテラス筑西のオープンを受けて、筑西市のコミュニティバスが乗り入れることになりました。路線名は「道の駅循環」とのこと。

駐車場の中にバス停を新設し、JR水戸線や関東鉄道常総線、真岡鉄道線が乗り入れる下館駅との間を約10分、200円で結んでいます。SuicaやPASMOが使えます。

筑西市バスについて

何か見覚えのあるバスですね。

筑西市のバスは、市から委託を受けて関鉄グループの関鉄パープルバスが運行しています。ただし、あくまでコミュニティバスなので、関鉄バスIC一日乗車券は利用できないうえ、バス特も対象外となっております。

筑西市バスは運行範囲が広く、特に「筑西市広域連携バス」を使えば市境を越えて「筑波山口」に到達することができます。筑波山口からは「つくバス」の北部シャトルがつくばセンター方面に運行されていて、乗り継ぎ割引などの仕掛けも用意されていますよ。

筑波山口からグランテラス筑西を目指すなど、バスを3回以上乗るのであれば、筑西市バスの一日乗車券(500円)を買うとオトクです。

グランテラス筑西のここが好き

子どもに優しい

おじいちゃんおばあちゃんをターゲットにしているような道の駅が多い中で、ここは子どものことも考えてくれています。

決して大きいとは言えませんが、遊具を置いてくれています。置いてくれている、という時点でポイント高いです。

屋内型の「ボーネルンド子供室内遊び場」もあります。こちらは有料ですが1回100円。未就学児のお友達に嬉しい施設です。コロナ対策で閉まっていることも多いので注意です。

ちなみに、おじいちゃんおばあちゃんのことも考えてくれていて、広い芝生のステージでは様々なイベントが開催されていますよ。全世代型ですね。

全国初の道の駅スタバ

スターバックス道の駅グランテラス筑西店がありますが、ここ、ただのスタバではありません。

実はここ、全国で初めて道の駅に出店したスターバックスなのです!

これまで高速道路のサービスエリアに出店するケースは多く見られましたが、道の駅はここが初めて。

この流れが続くといいなと思います。

ちなみにここは県境の近い筑西市。茨城県限定のフラペチーノが発売されたときは特に賑わったそうですよ。

ご飯がおいしい

大型のレストランとフードコートを備えています。人も多いですが、それを吸収するだけのキャパがありますので、よほどの繁忙期でない限りは心配いりません。

おすすめはこれですね。茨城のブランド豚肉である「キングポーク」を使ったかつ丼(990円)。

肉厚でジューシーで、あれですわ。語彙力ないのでこれ以上の説明はつらいんですけど、とりあえず満腹になります。

ここで腹ごしらえをして水戸までひたすら自転車を漕いだ日を思い出します。

北海道の飛び地あります

あとはですね、セイコーマートが入店しています。

茨城空港のすぐ横にセイコーマートがあることが「北海道の飛び地」として話題に上がったことがありますが、セイコーマートならここにもありますよ。

一風変わったコンビニで買い物するのも楽しいですね。

まとめ

下館駅からバスでも行ける道の駅「グランテラス筑西」を訪問し、以下の知見を得ました。

  • 下館駅からバスで10分200円!
  • 全国初の道の駅スタバがある!
  • ご飯がおいしい!
  • 遊具もある!
  • セイコーマートもある

車で通りかかった人も、電車とバスでわざわざ行く人も、グランテラスで楽しくおいしいひと時をお過ごしください。

グランテラス筑西公式サイト
>> こちら

筑西市バスの公式サイト
>> こちら
本数が限られますので時刻表を確認してからご利用ください

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